特许经营未使用经营资源应返还权益金

2277天前9160

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2011年7月,原告A与某B餐饮公司签订《特许经营授权合同》,约定授予A “某小龙虾”在石家庄地区的特许经营权。合同签订同时A缴纳权益金12万元、履约保证金3万元。合同签订后,A并未按照约定在90天内开始经营活动,也未使用B餐饮公司经营资源。同年12月,A称由于合同签订后双方均未实际履约,要求解除双方签订《特许经营授权合同》,并要求该公司退还权益金及履约保证金。B公司答复:A未按合同约定开业,构成违约,如她在接到律师函七日后仍未开业,B公司将解除与她签订的合同,并不予退还权益金和保证金。A遂起诉至法院,她认可自己违约在先,B公司不需返还履约保证金,同时因双方均未履约,要求B公司返还权益金12万元。法院经审理判决,支持戚女士的诉请。特许经营未使用经营资源应返还权益金。

判决结果

判决支持A的诉请,确认双方签订的《特许经营授权合同》已解除,B公司应返还A权益金12万元。

辩诉过程

原告A称,其认可自己违约在先,B公司不需返还履约保证金,同时因双方均未履约,要求B公司返还权益金12万元。

被告B称,权益金即区域品牌使用费,指获得品牌使用授权、核心产品技术使用授权、连锁管理应用系统使用授权的费用,合同签订后除双方另有约定外,A不得要求返还。

判定分析

法院认为,因为A不愿继续履约,造成本案系争合同解除。A对此认可并不再要求B公司返还履约保证金。而解除合同后,是否应当恢复原状,则需根据合同性质确定。本案合同系特许经营合同,根据双方合同中的定义,“权益金”就是A对B公司经营资源的使用费。她在支付权益金后,并未实际开展任何经营活动,也未使用过上海某餐饮公司的经营资源。故根据双方合同及权益金的性质,A主张返还12万元权益金,可予支持。虽合同中有“合同签订后除双方另有约定外,戚女士不得要求返还权益金”的内容,但该条款应适用于戚女士已经正常使用上海某餐饮公司的经营资源、其支付的权益金获相应对价的情况,故B公司以此作为不返还戚女士权益金的抗辩理由,法院无法采纳。

案例分析/评论

商法通律师认为,该案争议的焦点是原告A是否有权要求B公司返还权益金。一般情况下应当按照合同中的约定来确定该权益金是否应该返还,虽然该案中合同约定合同签订后除双方另有约定外,A不得要求返还权益金,但是该条款适用于A已经正常使用经营资源的前提下,故B公司以此为抗辩理由不予支持。

本案涉及的具体相关法律条文

《商业特许经营管理条例》

第三条第一款 本条例所称商业特许经营(以下简称特许经营),是指拥有注册商标、企业标志、专利、专有技术等经营资源的企业(以下称特许人),以合同形式将其拥有的经营资源许可其他经营者(以下称被特许人)使用,被特许人按照合同约定在统一的经营模式下开展经营,并向特许人支付特许经营费用的经营活动。

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